Oziosi considerazioni su un po’ di tutto

Questa è una raccolta di oziose su cose lette e viste negli ultimi giorni.

1 – La ministra Grillo ha assunto un mental coach a 35k la settimana. Ho immediatamente inviato via Twitter a Di Maio la mia candidatura a “Esperta in previsioni olistiche basate su combinazioni di numeri”.
Tradotto: so leggere tarocchi e fare oroscopi, se aggiungono qualcosa imparo pure a usare le rune e leggere le foglie del te.
Non sarà il massimo ma viste le previsioni economiche che fanno i ns governanti sono sicura che con un giro di tarocchi uscirebbero più realistiche.

2 – Sto leggendo un cosy mystery (gialli leggeri di stampo anglosassone) dove la vittima è un data scientist esperto di Big Data.
Considerate che, per quanto tra i lettori ci stia di tutto, molti sono ultracinquantenni.
Per quel che ne so nella letteratura popolare italica siamo fermi a professori, marescialli dei carabinieri, commissari di polizia, baristi (*), etc
Mi sono chiesta cosa succederebbe se in un romanzo giallo uscisse uno che fa il data scientist, esistono anche in Italia, e si parlasse di Big Data. Suppongo che apparirebbero molte facce perplesse.

3 – Ogni tanto vorrei scrivere di politica. Poi mi viene in mente che la politica italiana attuale la si può prendere in due modi:
a – Modello cerchiamo di emigrare
b – Farsi 4 risate
Diventa anche difficile scrivere di politica perchè quando guardo il tg mi sembra di stare in uno sketch dei Monthy Phyton.

(*) Detto ciò la qui presente dichiara di amare profondamente Camilleri, Malvaldi e Farinetti. Un po’ meno Manzini ma è pur sempre un bel leggere.

(Librescamente) Cosa abbiamo in lettura adesso

I very fighi book blogger danno sempre un’anteprima di cosa stiano leggendo e cosa sia in arrivo.
Ho deciso di provare il brivido di mettere in pubblico quali sono le cose più interessanti che ho in lettura tra adesso e la fine di febbraio.

Andiamo con disordine partendo da cosa so e cosa sto già leggendo.

Daisy Jones & The Six (Random House) è una storia di rock, di rapporti umani e del percorso di crescita, sia sul piano umano che di carriera, di una cantante e della rock band con cui lavora.
Il libro è scritto con la tecnica dell’intervista, incrociando i diversi punti di vista e facendo narrare la storia a seconda di chi è partecipe a quello specifico evento.
Detto così può sembrare una palla intellettualoide ma è un libro che non riesci a mettere giù. Non è un caso che sia anche uno dei libri su cui c’è molto hype ed è inserito nelle classifiche di quelli più attesi degli inizi del 2019.

The Accidental Further Adventures of the Hundred-Year-Old Man (William Morrow) è il seguito di un libro uscito anche in Italia (Il centenario che saltò dalla finestra e scomparve). Il primo libro era fantastico, il secondo – da quel che ho letto – è esilarante e all’altezza del primo

Where the Crawdads sing (Little, Brown Book Group) è un libro che sta andando per la maggiore in USA, lanciato da Reese Whiterspoon (*). Da quel poco che ho letto non mi piace molto, molto mito del ragazzo selvaggio e delle paludi. Credo vada bene in USA, in Italia siamo più cinici.

Gli altri so che sono in varie classifiche di libri attesi (Gutter Prayer) o noto manovre varie di hype (Night Tiger, Our Child of the Stars).

Matt Haig e Jason Fforde li prendo a scatola chiusa. Del primo non mi fece impazzire “How to Stop Time” ma ho amato molto il suo libro su Babbo Natale.
Del libro cinese so poco, preso per pura curiosità.

Detto ciò abbiamo una lunga serie di libri meno importanti o oggetto di hype che leggo quando voglio semplicemente divertirmi ma parlare di 60 libri mi pare un po’ esagerato (e i guilty pleasure si gustano in privato)

(*) Reese Whiterspoon ha un suo book club che ha già lanciato Eleanor Oliphant. A noi potrà sembrare strano che un’attrice faccia l’opinion maker librario ma – in epoca d’influence – funziona così.

Il meglio dell’anno librescamente (e oziose considerazioni sull’editoria italiana)

Una cosa che ho imparato razzolando tra libri USA e UK è che buona parte della produzione non viene tradotta, diciamo che in italiano arriva il 10%.
In Italia molti si lamentano che non si legge e tirano giù lunghi pipponi sulla scuola/famiglia/etc che non educano alla lettura, sugli italiani pigri e via elencando.
Ora è vero che la passione per la lettura l’acquisisci in famiglia ma è anche vero che il mercato italiano non aiuta.
Da una parte abbiamo la visione del libro come feticcio sacro, portatore di cultura e non di svago o piacere. In Italia sembra che il concetto di “divertente” applicato ad un libro sia quasi una bestemmia e sminuisca il valore del sacro feticcio.
In secondo luogo abbiamo l’idea dello scrittore come icona sacrale da venerare ma con cui interagire al minimo. Una cosa che ho appreso dagli scrittori anglosassoni è che sono disponibili a risponderti, si leggono le recensioni e se gli piace te lo fanno sapere. Questo può succedere a tutti i livelli, inclusi quelli che hanno “Il New York Times bestseller” nella dicitura.
Il terzo punto è il prezzo: un libro anglosassone può andare da 0,99 centesimi a 25$, senza contare le maree di sconti, regali e vai coi carri. In più c’è un forte sistema di biblioteche e di prestiti che fa si che chiunque possa leggere.
Io so di avere una biblioteca vicino a casa ma di sicuro non ha gli orari di quelle USA ossia fino alle 21, alcune con aperture la domenica.
Last but not least: nel mondo anglosassone il libro è un oggetto che si deve vendere, la casa editrice farà di tutto per lanciarlo. Essendo un oggetto da vendere conta anche il pensiero dei lettori, le loro recensioni. (*)
A me piacerebbe fare per una casa editrice italiana quello che faccio per quelle anglosassoni ma non saprei da che parte iniziare. Quando ho richiesto copie di libri a quelle anglosassoni avevo un riferimento, ho passato i miei riferimenti social e avuto il libro nel giro di mezz’ora.
Non ho idea di cosa si debba fare in Italia e penso che non ce l’avrò mai.

Cmq sia vorrei elencare i libri che ho amato di più quest’anno, nessuno è tradotto in italiano per cui fatevene una ragione e, se non lo sapete, imparate l’inglese

1 – Foundryside di Robert Jackson Bennett
In un universo distopico dove la magia è tecnologia avventure picaresche, guerre e personaggi complessi. Bellissimo
2 – Priest of Bones di Peter McLean
Pieno di humor, cupo, violento e bellissimo tra gangster, guerrieri, magia e spionaggio. Un misto di fantasy violenta e i Goodfella, con tanto tanto humor. Se lo inizi non lo molli.
3 – Rotherweird/Wyntertide di Andrew Caldecott
Una cittadina nell’Inghilterra contemporanea ma al di fuori della storia. Barocco, splendidamente scritto, complesso. Van letti entrambi i libri in ordine sennò si capisce poco. Bellissimo.
4 – Old Baggage di Lissa Evans.
Una vecchia suffragetta, il bisogno di trovare un nuovo scopo nella vita, i ricordi, le amicizie. Scritto benissimo, pieno di humour, con un personaggio principale indimenticale
5 – Miss Kopp Just Won’t Quit di Amy Stewart. Le avventure della prima donna poliziotto a New York. Sullo sfondo gli USA degli anni ’10, le lotte operaie e le battaglie femminili per il voto
6 – British Library Crime Classics. Non è un libro, è una collana che ripubblica libri gialli pubblicati tra gli anni 20 e 50. Alcuni sono delle vere gemme, tutti sono molto gradevoli
7 – I gialli di Rowland Sinclair di Sulari Gentili.
Un ciclo ambientato nell’Australia degli anni ’30 tra artisti comunisti, un cane che si chiama Lenin e il protagonista, figlio di una famiglia bene diventato pittore. Sullo sfondo lotte operaie, il fascismo in salsa australiana (e dicono cose che suonano tanto attuali). E un bel giallo.

(*) La qui presente legge le recensioni USA, evita come la peste quelle italiane che spesso soffrono di snobismo librario e se non è noioso non piace.

Un anno da reviewer ovvero da recensore di libri

In questo periodo fa un anno che ho iniziato a fare il recensore di libri per hobby.
Fino ad un anno fa ignoravo del tutto che se ne potesse ricavare qualcosa tipo avere libri gratis e ammetto che è stata una bella scoperta.
Qualche centinaio di libri dopo con titoli che variano da “cose di lavoro” ai romanzi rosa (ognuno ha i suoi guiltry pleasure) posso dire che è un hobby affascinante.
Come ho già scritto per gestire i tempi di letture e le deadline gestisco la cosa modello progetto: non uso Project ma Excel, stabilisco priorità e livello d’interesse.
Ipoteticamente dovrebbero essere tutti libri che mi interessano tantissimo, il problema è che quando scegli cosa richiedere o prendere (alcuni non richiedono flussi approvativi) incidono anche cose tipo l’umore o quanto ti piaccia la copertina (*).
Detto ciò fino ad adesso sono riuscita a stare nelle deadline che mi ero fissata, se v’interessa i libri interessanti o futuri best seller di solito escono di martedì e giovedì.
E’ stato abbastanza esilarante entrare in contatto con le mastodontiche case editrici anglosassoni, nomi mitici che vendono milioni di copie di libri.
Da quel che ho capito ogni libro è un “prodotto” e come tale ha un suo addetto marketing. Il reviewer si interfaccia con l’addetto marketing perchè fa parte del processo di marketing del libro.
Dopo di ciò gli addetti marketing sono abbastanza stravaganti e, a volte, paradossali.
Ho già visto di tutto e di più.
Per fare un esempio: a me piacciono la fantasy ed i gialli leggeri. C’è una grossa casa editrice che pubblica di tutto un po’, inclusi romanzi storici. Facendo una statistica 3/4 le mie richieste di gialli e/o fantasy sono rigettate, in compenso mi mandano un sacco d’inviti per i romance storici. Spero che l’addetta ai romance storici un giorno passi ai gialli e che si ricordi di me.
Un’altra casa editrice, specializzata in gialli, mi ha preso in simpatia. O meglio uno dei responsabili marketing mi ha preso in simpatia e, non solo è arrivato a scrivermi “Se ti abbiamo rifiutato qualcosa faccelo sapere che rimediamo” ma mi ha pure messo in whitelist. Ciò ha comportato un momento a la “bambino in negozio di giocattoli gratis”. Ho scaricato l’impossibile e mo mi tocca leggere l’impossibile (**)
Un’altra casa editrice inglese, che pubblica favolosi libri di fantasy, deve avere un addetto marketing un po’ schizofrenico. Cotale signorina il giorno 1 mi rifiuta l’accesso, il giorno 2 mi manda l’invito. E’ già successo due volte e penso ce ne saranno altre.
E’ stato un anno interessante, ho appreso molto, letto libri bellissimi e grandi ciofeche.

Istruttivo, interessante e economico. Cosa voglio di più ?

(*) E’ accertato che una copertina accattivante invita a comprare libri. I libri tennici, visto che non li compri per diletto, han spesso copertine di una semplicità francescana
(**) Eran tutti gran bei libri

Razza? Di che cosa parliamo?

Ieri è esplosa la questione della “difesa della razza bianca“.
Sarò strana ma al concetto di “razza bianca” associo le galline o le mucche. Le mucche piemontesi sono bianche.
So che esistono anche mucche pezzate o nere e per quel che ne so alle mucche passa alto se nel loro gruppo ci sono mucche di altro colore.
La stessa cosa per le galline, mi parrebbe strano sentire che le galline bianche non vogliono assieme le galline nere perchè debbono difendere la “razza”.
In Italia, anno di grazia 2018, può invece succedere che il candidato al governo di una delle maggiori regioni italiane parli tranquillamente di razza e quelli del suo partito non decidano di mandarlo in vacanza o cambiare candidato.
Succede una cosa che si pensava fosse morta e sepolta e che riporta alla memoria ricordi del 1938 e della difesa della razza.
Il razzismo sembra essere il dernier cri della stupidaggine italiana.
Ci dimentichiamo che oltre frontiera non siamo visti proprio come il faro della civiltà occidentale, che spesso ci associano ancora ad immigrazione e mafia.
Oh certo, siamo esaltati per arte/moda/cibo e vai coi carri.
Ma l’italiano è ancora visto come quello che arrivava con la valigia di cartone come immigrato.
L’altra cosa che tendiamo a dimenticarci, o ignoriamo bellamente, è che l’impero romano se ne batteva bellamente della questione etnica e se eri cittadino romano lo eri a prescindere dal colore o dall’origine.
Il che vuol dire che molti di noi hanno antenati che con la razza bianca non hanno molto a che fare.
Cambia qualcosa? In pratica no, per qualche politico attuale si.
Sarebbe divertentissimo fare il test del DNA agli assertori di certe vaccate e scoprire che hanno origini piuttosto variegate, magari qualche antenato remoto importato dall’oriente.
La cosa che realmente importa è che con certe frasi si sdogana il peggio del peggio. I leoni da tastiera saranno entusiasti di poter mostrare il peggio di se e non doversi neppure vergognare.
Sperando che al governo di una delle maggiori regioni italiane ci vada qualcuno di più sani principi e meno attento alle questioni di zoologia.
Visto che non siamo ancora galline

Affrontare il drago (parte 2)

Qualche mese fa avevo parlato di cosa volesse dire scoprire di avere una malattia cronica.

Sono passati i mesi e debbo dire che il drago si è rivelato una di quelle situazioni critiche che ti svoltano la vita.
Nel senso che devi proprio cambiare abitudini e devi adottare uno stile di vita più sano.

Per cui via alcoolici, carboidrati misurati, dieta sana e movimento.
Perchè il drago non arriva da solo ma accompagnato da una serie di valori sballati.

Adesso siamo riusciti a riportarlo sotto controllo e abbiamo 13 kg di meno.
Il che vuol dire meno problemi di schiena e giunture varie e maggiore leggerezza nel muoversi.

Vuol anche dire che ho dovuto imparare a valutare cosa mangiavo e cosa contenevano i cibi che acquistavo.

Ed è stata una scoperta.
Ho scoperto che molti cibi che dovrebbero essere “salutari” contengono carrettate di grassi saturi o di zucchero.
Con mio sommo stupore ho rilevato fino al 20% di zuccheri per etto di cibo o il 50% di grassi.
Il peggio sembrano essere i cibi gluten free o vegani dove il grasso saturo abbonda.

Per dirla in parole povere, senza scadere nella propaganda salutista, evitate il glutine ma vi foderate le vene di colesterolo.

Il drago è in aumento e, visto cosa ho notato nei cibi, non mi stupisce. Semplicemente è l’effetto paradossale dell’essere salutisti a tutti i costi.